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Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

Si en nuestra primera entrada sobre las diferentes disciplinas que conforman los Juegos Olímpicos de invierno nos centramos en el patinaje y en el esquí, en esta ocasión vamos a ocuparnos de los otras tres deportes presentes en la cita olímpica invernal: el Snowboard, el descenso en trineo y los deportes de equipo.

Snowboard

Como su nombre en inglés indica (tabla de nieve), el Snowboard o Snowboarding es un deporte en el que se utiliza una tabla para deslizarse sobre una pendiente cubierta de nieve. A diferencia de las pesadas botas de esquí, los riders utilizan unas botas más ligeras que les unen a la tabla mediante unas fijaciones y llevan los brazos libres. Existen dos tipos de snowboarders dependiendo de qué pierna vaya delante cuando montan sobre la tabla. Si es la izquierda son regular mientras si la derecha va más adelantada se los conoce como goofy. La inclusión del Snowboard como deporte olímpico es relativamente reciente y no fue incluido por primera vez hasta los Juegos de 1998 celebrados en la ciudad japonesa de Nagano. En la actualidad existen cinco disciplinas olímpicas en el Snowboard tanto en categoría masculina como femenina.

  • Snowboard cross: Se trata de una modalidad en la que participan cuatro competidores a la vez y que descienden por una pista llena de saltos, curvas  y obstáculos. En el primer descenso lo hacen de forma individual clasificándose los 32 mejores tiempos. Después llegan las eliminatorias en donde irán compitiendo de cuatro en cuatro eliminándose hasta conocer al ganador final. Esta modalidad es olímpica tan sólo desde los JJOO de Turín en 2006.
  • Eslalon Gigante Paralelo: Al igual que en la disciplina anterior, los competidores descienden primero de manera individual clasificándose los 32 mejores tiempos para las eliminatorias pero una vez llegadas estas los riders saldrán de dos en dos teniendo que sortear distintas puertas y avanzando rondas hasta llegar a la final. La modalidad olímpica es la de Eslálon gigante y en la que aún se utilizan las botas rígidas que comenzaron a utilizarse en los orígenes del Snowboard.
El Snowboard cuenta con cinco especialidades olímpicas en categorías masculina y femenina.
El Snowboard cuenta con cinco especialidades olímpicas en categorías masculina y femenina.
  • Eslalon Paralelo: Permite a los riders afrontar el recorrido en paralelo, con dos competidores bajando a la vez. Primero se disputa una manga de clasificación tras la que los 16 mejores se enlazan por parejas comenzando así las eliminatorias, pasando cada ganador a la ronda siguiente hasta proclamarse el vencedor final. Será por primera vez disciplina olímpica en Sochi.
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    • Half-pipe: Se practica dentro de un tubogán o medio tubo (half-pipe) con forma de “U” con paredes verticales y que se localiza en una pendiente de desnivel medio. Los riders tratan de realizar todas las acrobacias posibles saltando más allá de los bordes de éste. Es una disciplina muy difícil y en la que se suelen utilizar tablas y fijaciones muy duras que permitan un control total. Se trata de una de las modalidades más espectaculares de los deportes de invierno.

    •  Slopestyle:  Es la disciplina del freestyle que combina todos los elementos propios de un snowpark en una sóla prueba. En un circuito slopestyle se encuentran diferentes módulos como saltos, barandillas y cajones. El límite lo pone la imaginación de los organizadores del evento. El rider puede tomar diferentes caminos opcionales a lo largo de la bajada. La valoración de los jueces se hace en función de la dificultad y calidad de ejecución de los trucos realizados durante el circuito. Se estrenará como modalidad olímpica en Sochi.

     Descenso en trineo

    • Bobsleigh: Es el único deporte de descenso en trineo que no tiene modalidad individual ya que se disputa por equipos de dos o cuatro atletas. Las pistas modernas están hechas de hormigón y se requiere que contengan al menos una recta y un laberinto de múltiples curvas consecutivas. Idealmente deben tener entre 1.200 y 1.300 metros de longitud y por lo menos quince virajes a derecha e izquierda. La clave en el bobsleigh suele estar en la salida en la que los tripulantes intentan conseguir la mayor velocidad posible empujando el trineo en los primeros metros por lo que los atletas deben ser fuertes y rápidos ya que de su explosividad depende en gran medida el resultado. Las diferencias entre los participantes suelen reducirse a unas pocas centésimas y habitualmente las velocidades superan los 150 km por hora. Las pruebas se disputan en dos mangas, sumándose el tiempo conseguido en ambas y ganando aquel que totalice menos. En caso de empate no hay ningún desempate sino que se comparte la medalla. Es disciplina olímpica desde los primeros Juegos de 1924.
    El Bobsleigh es un deporte espectacular en el que se superan los 150 kilómetros por hora.
    El Bobsleigh es un deporte espectacular en el que se superan los 150 kilómetros por hora.
  • Luge: Su nombre proviene de una palabra francesa que significa trineo ligero y en esta especialidad los descensos pueden ser individuales o por parejas y se realizan sobre un trineo sencillo de metal impulsado por unos patines afilados en la base. Este no dispone de frenos ni timón y el piloto va tumbado boca arriba con los pies por delante y la cabeza atrás controlando la bajada del luge y los cambios de dirección mediante unas bridas unidas a la parte delantera así como basculando el peso de su propio cuerpo. A diferencia del bobsleigh, la salida se efectúa con el piloto ya colocado en el trineo por lo que es más lenta ya que no se puede coger tanto impulso al hacerlo con los brazos y no con las piernas. El luge tiene dos modalidades, la individual y la de parejas, tanto en categoría masculina como femenina. En la individual se disputan cuatro mangas mientras que en la de parejas se realizan dos, sumándose los tiempos y ganando quien sume menos tiempo en total. La igualdad entre los participantes obliga a medir el tiempo con absoluta precisión, hasta las milésimas. Es un deporte olímpico desde 1964.
  • La dirección del luge se controla a través de unas bridas unidas a la parte delantera.
    La dirección del luge se controla a través de unas bridas unidas a la parte delantera.
  • Skeleton: Es la más antigua de las tres disciplinas y su nombre proviene del primer trineo de metal utilizado y cuya forma recordaba a la de un esqueleto humano. A diferencia del Luge, en el Skeleton el piloto se sitúa sobre el trineo boca abajo y mirando hacia delante por lo que los resbaladores usan un casco con refuerzo en la barbilla. Otra característica importante es que en el Skeleton tampoco existe un volante o timón para afrontar las curvas y es el propio atleta el que carga su peso hacia un lado u otro según la dirección que quiera seguir. Al igual que en sus dos disciplinas hermanas, es muy importante la salida para ganar velocidad lo antes posible, de ahí que se utilice un calzado especial con la máxima adherencia. Una vez alcanzada velocidad en los primeros 50 metros el piloto se coloca boca abajo en el trineo buscando que su postura sea lo más aerodinámica y plana posible. A diferencia del luge o el bobsleigh, en el skeleton sólo existe la modalidad individual en categoría masculina y femenina y se disputan dos mangas, sumándose los tiempos conseguidos en ambas y ganando el resbalador que totalice el menor tiempo. Su presencia como disciplina olímpica data de la primera edición de 1924 aunque posteriormente ha sido intermitente volviendo en 2002 al programa olímpico. Antes que resbalador, el español Ander Mirambell fue atleta y en Sochi disputará sus segundos Juegos Olímpicos. Su historia personal como pionero del deporte en España no tiene desperdicio.
  • Deportes de equipo

    • Curling: Similar a la petanca pero practicado en una pista de hielo, en el Curling dos equipos de cuatro participantes compiten entre sí deslizando 8 piedras de granito de 20 kg cada una sobre un corredor de hielo de 45,5 metros de longitud y 4,75 metros de anchura. Una vez efectuado el lanzamiento de la piedra, el resto de miembros del equipo (denominados sweepers) acompañan a esta actuando sobre la superficie del hielo con cepillos para facilitar su trayectoria o cambiar su dirección pero siempre sin tocar la piedra. Tras efectuarse los ocho lanzamientos se otorgan los puntos en función de la cercanía de las piedras a la diana marcada en la pista. Cada partido se disputa a diez mangas y vence el equipo con mayor puntuación y, en caso de empate, se decide el equipo ganador en una manga extra. Es un deporte popular en el norte de Europa así como en Estados Unidos y Canadá. Se disputa en categoría masculina y femenina y la concentración y la precisión son fundamentales para ser un buen jugador.

    • Hockey sobre hielo: Se juega entre dos equipos de seis jugadores. Los patinadores deben dirigir un disco de caucho (llamado puck en inglés) con un bastón o stick para tratar de anotar en la portería del rival. Cada partido de hockey consta de tres periodos de 20 minutos de duración cada uno y se para el cronómetro cuando el puck no está en juego. Si después de estos tres tiempos hay empate se disputa una prórroga de cinco minutos en la que el primer equipo en anotar un gol gana. Si después de este periodo el empate continúa el partido termina con ese resultado. En caso de eliminatorias, se pueden disputar más prórrogas o una ronda de lanzamiento de penaltis para decidir el ganador. Esta variante del hockey se caracteriza por ser un deporte físico en el que los jugadores pueden realizar cargas con el cuerpo sobre el rival para tratar de arrebatarle el control del disco por lo que se utilizan protecciones. Es también muy rápido y se permite realizar cambios de jugadores de forma ilimitada y sin necesidad de interrumpir el juego. Deporte nacional en muchos países, en Finlandia, Canadá o la República Checa el país se puede llegar a paralizar cuando se disputa una final de un mundial o de unos Juegos Olímpicos al igual que Argentina, Brasil o España pueden hacerlo con un mundial de fútbol. En los JJOO de Vancouver 2010 Canadá ganó el oro tanto en categoría masculina como femenina.
    Canadá triunfó en casa en Vancouver 2010 en las dos categorías.
    Canadá triunfó en casa en Vancouver 2010 en las dos categorías.

     

    -Los deportes de invierno y las disciplinas de los Juegos Olímpicos (I)

    -Heroínas sobre el hielo

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