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Por MARTA DE LA FUENTE VILLALAÍN

Para muchos se trata de un completo desconocido mientras para otros cientos y hasta miles de millones de personas es un deporte de masas, una pasión y hasta un estilo de vida. El cricket, en su grafía en inglés o el castellanizado críquet representa ambas realidades dependiendo del continente o país que tengamos en cuenta.

Este deporte de bate y pelota, similar a grandes rasgos al béisbol, se basa en el enfrentamiento de dos equipos en un campo ovalado, y cuenta con Ligas Nacionales, además del campeonato por la Copa del Mundo, celebrada cada cuatro años desde 1975. Australia, actual campeón, es el país que más veces ha conseguido dicho título, cuatro veces en total, seguido por la India.

Ambos países son pertenecientes a la Commonwealth, lo que indica la importancia del origen del cricket y de su afincamiento en los países colonizados por Inglaterra o en los países pertenecientes a la Mancomunidad de Naciones.

La ICC distingue entre miembros plenos, asociados y afiliados (Foto: Wikipedia).

Funcionamiento

El cricket es un deporte que pudiéndose parecer a algunos otros es muy complejo y distinto a cualquier juego. No se trata de anotar tantos o goles sino de definir, mediante un exhaustivo control, la actuación de los bateadores y del resto del equipo, 22 jugadores en total (11 por equipo en la cancha). Su objetivo final es alcanzar la máxima puntuación, teniendo en cuenta las carreras anotadas. Para anotar puntos contra el equipo contrario los jugadores deben correr de un punto al otro antes de que la jugada termine o de que los defensores te dejen fuera. El equipo que se encuentra al bate recibe el nombre de “equipo bateador” y los bateadores intentan golpear la pelota después de que el equipo defensor la haya lanzado y luego cambian de posición intentando evitar quedar fuera (out) para poder anotar puntos. Cada vez que un bateador sea sacado del juego (out), debe abandonar el campo y un compañero de equipo lo reemplazará. Si el equipo defensor logra hacer diez outs en una entrada (un periodo único de juego para todo el equipo de bateadores), esta se termina, ya que no quedan más bateadores para ocupar la segunda posición en la cancha. Esta es la base de las numerosas reglas del cricket.

El calendario de competiciones reguladas por la Federación Mundial de Cricket (ICC, por sus siglas en inglés) es realmente complejo y varía continuamente. Los torneos internacionales tienen que jugarse a 3, 4 ó 5 partidos, con una duración, cada uno, de cinco días y el juego, cada día, dura más o menos seis horas, un auténtico maratón deportivo. Los partidos de las ligas nacionales suelen durar 3, 4 ó 5 días, tal y como explica la Asociación Cricket España, cuya misión es promover el cricket en España a través de clubes y academias, animar a los jóvenes a jugar al cricket y desarrollar equipos representativos nacionales españoles para la competencia internacional, entre otras.

El objetivo del críquet es alcanzar la máxima puntuación teniendo en cuenta las carreras anotadas.

Historia del cricket

Aunque su verdadero origen parece ser algo incierto, con diferentes teorías al respecto, lo que sí está claro es que en Inglaterra el cricket pasó de ser un juego de niños a convertirse en el entretenimiento ideal de ricos y pobres para pasar tiempo en familia, entre amigos o para entablar relaciones sociales y, más tarde, en el siglo XVII, se instauró como deporte nacional.

El cricket fue extendido posteriormente por los colonos en las diferentes partes del mundo en las que la corona británica implantó su reinado, cultura, idioma… En muchos de aquellos países el cricket se afianzó también como deporte nacional y hoy representa una “verdadera pasión”, como es el caso de India o Pakistán, tal y como explica el joven jugador pakistaní Tariq Nawas. El cricket es más que un deporte. Es una actividad que nos mueve a todos en familia y amigos. Es muy divertido jugarlo o incluso, disfrutarlo como espectador. En Pakistán todo el mundo entiende de cricket y es un tema de conversación muy típico en cualquier reunión. Cuando hay partidos importantes, todo el mundo está atento. ¡Las finales son emocionantes!”, afirma Nawas, quien actualmente reside en Londres.

En India el cricket es una auténtica pasión para público de todas las edades (Foto: Sportskeeda.com)

El cricket, al igual que todos los deportes con origen anglosajón, también está muy ligado a las apuestas deportivas, una costumbre inseparable de los partidos y que con la llegada de las casas de apuestas online permite hacer todo tipo de apuestas en sus diferentes modalidades.

El Cricket en su lugar de origen, Inglaterra

A pesar de haber sido el deporte por excelencia en Inglaterra, curiosamente y tal vez por la entrada del fútbol, el cricket ha ido perdiendo fuelle y adeptos en su lugar de origen hasta ser un deporte practicado por muy pocos, o una costumbre de mayores. Los enormes y perfectamente cuidados campos de criquet londinenses, ahora son ocupados, la mayor parte del tiempo, por jugadores de rugby entrenando o disputando partidos, o por familias pasando el día al aire libre.

Es una pena” dice el joven londinense, Daniel Straw.El cricket es un deporte en equipo, competitivo y muy absorbente, pero además es una gran forma de pasar una tarde de verano, por ejemplo. Yo animaría a los jóvenes de mi país a retomar esta costumbre. A salir y ver lo interesante que pude ser jugar o ver un partido de cricket. Las escuelas también deberían fomentarlo, pues es un deporte muy recomendable en el que hay un papel para todos. No es necesario ser rápido o fuerte y se juega con buen espíritu”, añade Daniel, de diecisiete años.

En la misma línea que Daniel, Tariq Nawas, comenta el pesar que siente al ver cómo el cricket está en un segundo o tercer plano de la vida o costumbre deportiva en su actual país de residencia, Inglaterra.Vine a Londres siendo un adolescente. Ahora, a mis 33 años, no consigo explicarme cómo es tan difícil encontrar a gente con quien practicar o disfrutar del cricket, en el país donde nació este deporte. Ahora formo parte de un equipo londinense y disfruto mucho aquí de mi afición, pero es diferente a cómo se vive en Pakistán, donde el país se paraliza ante una final. Aquí todo el mundo se centra en el fútbol y en el rugby, una lástima”, comenta Nawas.

En Inglaterra se está perdiendo poco a poco la tradición de jugar al cricket.

Por otro lado, tanto Straw como Nawas, exaltan las cualidades de este deporte y el placer de practicarlo en una ciudad como Londres, donde el ritmo de vida agradece un parón y un tiempo para el disfrute de una actividad al aire libre, a pesar del frío y viento que puede dificultar su práctica durante varios meses. Yo juego al cricket desde los seis años para un equipo local. Es un deporte que requiere destreza y concentración, y aunque es un deporte de equipo, el foco siempre está en el individuo. Hay momentos de gran presión y tensión para los jugadores, pero no suele haber discusiones o enfrentamientos con los árbitros u oponentes como en otros deportes”, explica Straw.

El Cricket en España

Fuera de los países de la Commonwealth es aún menos común la práctica del cricket o su seguimiento, pues los partidos no se televisan y las noticias sobre deportes se centran en fútbol, baloncesto, Motociclismo, Fórmula 1 o tenis. De hecho, son muchos los españoles que no sabrían diferenciar el cricket del croquet, otro juego de origen francés. Sin embargo, en España, sí hay una pequeña afición por este deporte, con una Liga Nacional y una selección que, desde 1992, es la encargada de disputar la Copa del Mundo. A pesar de ello, el cricket en nuestro país no es un deporte federado, por lo que no puede recibir subvenciones.

Nuestra selección nacional de cricket está compuesta por catorce jugadores con orígenes muy diversos: India, Pakistán, Inglaterra…y España, claro, y juega en tercera división de la Liga Mundial, cuyo campeón actual, Australia, pasará su corona al nuevo campeón en la próxima final, que tendrá lugar en verano del 2019.

Además, desde hace unos meses, en España ya contamos con un equipo de cricket femenino. Lo han formado doce chicas procedentes de Marruecos y Pakistán en Barcelona, y nació como un proyecto de integración para inmigrantes pakistaníes. Llevan tres años entrenándose si bien no pueden enfrentarse a otros equipos al ser el único equipo femenino en nuestro país.

El primer equipo femenino de cricket en España no tiene rivales a los que enfrentarse. (Foto Playground Magazine).

Parece que poco a poco, y gracias a los triunfos de nuestra selección y a la creación de diferentes equipos en nuestro país, el cricket va ganando aficionados, aunque sea a un ritmo lento. Quizá lleguemos a disfrutar de este deporte como lo hacen en tantos países, o quizá no. El caso es que como cualquier actividad al aire libre, es realmente recomendable practicarlo, y puede ser una forma atractiva y original de entretenimiento, avalado incluso por el Papa Francisco, quien ha confesado su afición por este deporte en varias ocasiones.

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