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Por DANIEL RIOBÓO BUEZO

La nueva temporada de la mejor competición de baloncesto del planeta acaba de comenzar y un año más se presenta apasionante con dos claros favoritos a repetir final y un ramillete de aspirantes dispuestos a aprovechar la oportunidad si estos dos gigantes no están a su mejor nivel. Os invitamos a conocer los candidatos así como los récords y las curiosidades de la mejor liga de baloncesto del mundo.

Los favoritos

En las casas de apuestas hay inclinación a que lleguen hasta junio los mismos protagonistas del año anterior. Esta temporada los Cavaliers se perfilan como uno de los grandes favoritos a llegar a las finales de la NBA y  la posibilidad de que sea contra Golden State Warriors es la más alta con una predicción de 6/1. Si bien en la última campaña Lebron James se vio privado en los playoffs de la presencia de sus compañeros lesionados Kyrie Irving y Kevin Love, este año puede ser muy diferente. Sin lesiones y con David Blatt con un mayor conocimiento de la competición, en Cleveland aspiran a desbancar a los consolidados Warriors donde Stephen Curry sigue maravillando con Klay ThompsonDraymond Green y Harrison Barnes secundándole a la perfección con el mejor tiro exterior de la NBA y el juego más espectacular visto en años. Sin duda, son los dos grandes favoritos a ser campeones de sus respectivas conferencias aunque no conviene descartar a otros aspirantes al anillo y más teniendo en cuenta el extenuante calendario que siempre condiciona las temporadas por lesiones y bajones físicos.

Lebron James y Stephen Curry aspiran a guiar de nuevo a sus equipos a la final de la NBA
Lebron James y Stephen Curry aspiran a guiar de nuevo a sus equipos a la final de la NBA

Los aspirantes al anillo en el Este

En el Este, además de los Cavaliers destaca Chicago Bulls, un equipo muy equilibrado que estrena entrenador tras la contratación de Fred Hoiberg como sustituto de Tom Thibodeau. Tras su exhibición en el último Eurobasket, Pau Gasol, quiere optar al anillo y para ello las lesiones deben respetar por fin a su base y gran estrella Derrick Rose, MVP de la liga en 2011, y que quiere volver a ser decisivo. Además de Rose y Gasol, Chicago es un equipo completo con Joakim Noah como complemento perfecto para Pau en la pintura ya que es un gran defensor y muy buen pasador y con un Nikola Mirotic que busca afianzarse tras un gran primer año como rookie. Otro aspirante a todo es Indiana Pacers que volverá a contar con Paul George tras la grave lesión que le tuvo ausente la temporada pasada. Junto a Roy Hibbert y David West lideran un equipo poco proclive a las individualidades y que tendrá mucho que decir.

Los Bulls esperan ver la final desde la cancha esta temporada.
Los Bulls esperan ver la final desde la cancha esta temporada.

El cuarto favorito en el Este es el último finalista, Atlanta Hawks, que mantiene a cuatro de sus cinco titulares con Jeff Teague, Kyle Korver, Paul Millsap y Al Horford liderando un bloque verdaderamente solidario. En cuanto a las sorpresas, Boston Celtics, el equipo más laureado de la historia de la NBA, busca reverdecer (nunca mejor dicho) laureles con una plantilla aún joven pero ya con experiencia y que sigue liderando  Isaiah Thomas.

Los candidatos en el Salvaje Oeste

En el Oeste, como siempre, hay un puñado de equipos que aspiran a representar a la Conferencia en las finales. Oklahoma City Thunder recupera a su estrella, Kevin Durant, tras una temporada lesionado, y junto a Russell Westbrook y Serge Ibaka forma una tripleta temible si llega a los playoff en forma. Además, los Thunder estrenan este año técnico, con Billy Donovan llegando de la Universidad de Florida para estrenarse por fin en la NBA. Junto a Oklahoma, San Antonio Spurs es siempre un aspirante con su big three clásico con Tim Duncan, Manu Ginobili y Tony Parker apurando los últimos cartuchos de su carrera y con Kawhi Leonard consolidado ya como el jugador franquicia del futuro de un equipo que basa su potencial en el juego colectivo, la defensa y la experiencia. Además San Antonio ha reforzado su juego interior con LaMarcus Aldridge, algo que necesitaba imperiosamente.

Tim Duncan, Tony Parket y Manu Ginobili defienden el anillo conquistado ante Miami.
Tim Duncan, Tony Parket y Manu Ginobili quieren reconquistar el anillo perdido el año pasado.

Si no fuera por Stephen Curry, James Harden habría sido el MVP de la temporada pasada. Su magnífico año sirvió para que Houston Rockets llegara a la final de Conferencia en la que cayeron por un contundente 4-1 ante los Warriors. Los Rockets esperan repetir éxito y para eso mantienen su rocoso bloque que han reforzado con el base Ty Lawson. El equipo al que derrotaron en semifinales del año pasado debe dar un salto de calidad. Los Angeles Clippers llevan ya varias magníficas temporadas regulares pero posteriormente en los playoffs no consiguen rematar. Blake Griffin y Chris Paul son dos jugadores que pueden llevar muy lejos las aspiraciones de una franquicia que ha podido renovar a DeAndre Jordan y suma la experiencia de Paul Pierce para intentar jugar por primera vez una final de Conferencia.

Parecida situación es la de Memphis Grizzlies. Sin grandes superestrellas pero con un juego interior potente y complementario en el que Zach Randolph y Marc Gasol destacan como dos de los mejores hombres altos de la liga, los Grizzlies aspiran de nuevo a lograr algo grande pese a que como a los Clippers les falta un puntito aún en los playoffs para llegar a lo más alto.

Marc Gasol y Zach Randolph forman una de las mejores parejas interiores de la liga.
Marc Gasol y Zach Randolph forman una de las mejores parejas interiores de la liga.

Las cifras y récords de la NBA

En la NBA todo se hace a lo grande y los desembolsos de sus franquicias sumarán esta temporada más de 2.100 millones de dólares en salarios, siendo Kobe Bryant quien tiene el contrato más jugoso con 25 millones de dólares anuales pese a estar en un equipo, Los Angeles Lakers, que en los últimos años no hace honor a su pedigrí pese a que sigue siendo la franquicia más valiosa con un valor de 2.600 millones de dólares. Frente al astronómico contrato de Kobe, el sindicato de jugadores establece un salario mínimo de 525 mil dólares al año, lo que prueba el inmenso poderío económico de una liga donde el valor medio de las franquicias es de 1.100 millones.

En cuanto a los récords de la mejor liga del mundo, el equipo más laureado es Boston Celtics con 17 anillos mientras los Lakers le siguen con 16 pero el equipo angelino es el que ha jugado más finales, 31, tras haber perdido quince si bien los Celtics de Bill Russell es también la franquicia que más títulos consecutivos consiguió, con ocho entre 1959 y 1966. En total hay 18 equipos han conseguido al menos en alguna ocasión el preciado anillo.

Si hablamos de récords individuales, Russell es el jugador con más títulos con once, todos logrados con Boston. Mientras, el máximo anotador histórico es Kareem Abdul Jabbar con 38.387 puntos en 1560 partidos, algo posible dada su longevidad en la liga. Michael Jordan no pudo alcanzar esa cifra debido a sus dos retiradas temporales durante su carrera si bien ostenta el mejor promedio anotador con 30,1 puntos por partidos durante su paso por la NBA. Otro jugador muy longevo fue el pívot de los Celtics Robert Parish que todavía tiene el récord de partidos disputados con 1611 repartidos en cuatro equipos.

Bill Russell es el auténtico señor de los anillos de la NBA.
Bill Russell es el auténtico señor de los anillos de la NBA.

Historia y curiosidades de la NBA

Para seguir con más conocimiento de causa la nueva temporada, es bueno recordar algunas curiosidades y un poquito de historia. La primera edición se disputó en 1946-1947 y la competición entonces se llamaba Basketball Association of America (BAA), tan sólo contaba con 11 equipos y el primer campeón fue Philadelphia Warriors. La liga recibió su nombre actual de NBA (National Basketball Association) en 1949 tras fusionarse con otra Liga existente en aquellos tiempos, la National Basketball League (NBL). Desde entonces, solo ha habido tres equipos que han disputado las 66 ediciones. Se trata de Celtics, Knicks y Warriors. El resto de franquicias actuales fueron incorporándose poco a poco, bien porque se trasladaron desde otras Ligas o porque se crearon más tarde.

Además en la NBA es muy habitual que los equipos cambien de ciudad y de nombre. Esto ocurre porque no son clubes deportivos sino franquicias cuyos dueños pueden decidir cambiar su marca si no obtienen la rentabilidad esperada y así los cambios de sede o de denominación han sido frecuentes en la Conferencia Este y también en la Oeste y son muy pocos los equipos que no han sufrido nunca ningún cambio.

Otra característica fundamental de la NBA es que, salvo que procedan de ligas de otros países, no hay fichajes sino intercambios de jugadores y no existen las cláusulas de rescisión tan habituales en el mercado deportivo mundial. Así, este mercado de traspasos algo complicado de entender, básicamente funciona mediante un trueque y, en el caso de haber diferencias de salarios entre jugadores, esta debe compensarse con otros jugadores hasta alcanzar ese valor. Además el jugador traspasado no puede negarse al cambio de equipo mientras tenga contrato, este depende enteramente de la decisión de la franquicia, pero a cambio sigue cobrando la cantidad establecida en su contrato original. Los jugadores tan sólo pueden negociar libremente cuando terminan su contrato y se declaran agentes libres pasando entonces a ser piezas muy codiciadas en el mercado.

También es preciso recordar que la NBA es una liga enteramente privada y cerrada, en la que no hay ni ascensos ni descensos por lo que sus treinta franquicias continuarán en la liga incluso aunque alguna sea traspasada a otra ciudad. De ellas, 17 han ganado el anillo de campeón al menos una vez. Y tan sólo siete equipos no han jugado nunca las finales: Toronto Raptors, Charlotte Hornets, Denver Nuggets, Minnesota Timberwolves, Los Ángeles Clippers, Memphis Grizzlies y New Orleans Pelicans. ¿Se estrenará alguno de ellos este año?

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